Luuk. 16:19-31

Jeesuksen kertomus rikkaasta miehestä ja köyhästä Lasaruksesta avaa kaksi näkymää; toisen maan päälle ja toisen tuonpuoleisuuteen. Näihin molempiin sisältyy Jeesuksen vertauksen sanoma.

Ensinnä näkymä maan päältä. Rikkaan miehen ja köyhän Lasaruksen välinen vastakohtaisuus on järkyttävä. Rikkaan miehen ylellinen elämä on pelkkää juhlaa. Hänen ei tarvinnut tehdä työtä. Hän saattoi keskittyä sosiaaliseen elämään ja juhlimiseen. Hänen päällysvaatteensa oli purppuraa, jonka väri saatiin huippukalliista simpukan kotilosta. Sen alla miehellä oli hieno pellavatunika. Nämä molemmat olivat aikansa ylellisyystarvikkeita. Kaiken rikkauden keskellä oli vain yksi häiritsevä seikka: Rikas mies joutui päivittäin katselemaan rujoa ja köyhää Lasarusta porttinsa pielessä.

Lasarus olisi halunnut syödä rikkaan miehen ruoantähteitä, mutta niitäkään hänelle ei ilmeisesti suotu. Lasaruksen ainoat ystävät olivat kulkukoirat, jotka lievittivät köyhän miehen tuskia. Juutalaisten silmissä koira ei ollut mikään lemmikki, vaan saastainen eläin. Jopa koirat olivat ihmisiä armollisempia. Tämäkin yksityiskohta korostaa rikkaan ja köyhän vastakohtaisuutta.

Toiseksi näkymä tuonpuoleisuudesta. Sekä Lasarus että rikas mies kuolivat. Ylellisyys näkyy vielä siinä, että vain rikkaan miehen kohdalla kerrotaan hautajaisista. Mutta sitten osat vaihtuivat. Kuoleman jälkeen rikas havaitsee olevansa tuskissa ja kärsimyksissä. Hän näkee kaukana Lasaruksen, jonka asiat ovat nyt hyvin. Lasarus on kunniapaikalla Abrahamin vieressä. Rikas mies ei kuitenkaan saa apua. Kuilu kahden erilaisen kohtalon välillä on järkyttävä. Elämässä näiden miesten välillä vallitsi syvä juopa, mutta vielä syvempi se on ikuisuudessa.

Jeesuksen vertauksen sanoma on selkeä. Hyvää on tehtävä jo tässä ajassa. Omastaan on opittava jakamaan, ettei kenenkään tarvitsisi kärsiä Lasaruksen tavoin. Tärkeää on huomata, ettei Jeesus esitä konkreettista sosiaalista ohjelmaa tai paljasta kuoleman jälkeisen elämän yksityiskohtia. Kertomuksen viesti ei ole siinä, että rikkaus sinänsä olisi väärin tai että köyhä saa lohdutuksensa kuoleman jälkeen. Pääpaino on siinä, että nyt on tehtävä hyvää, jaettava omastaan ja autettava avun tarpeessa olevaa lähimmäistä. Nyt on toimittava köyhyyden ja puutteen poistamiseksi maailmasta. Kuoleman jälkeen se ei ole enää mahdollista. Jeesuksen vertaus on voimakas kannanotto oikeudenmukaisuuden puolesta. Köyhän asemaan on puututtava. Sitä ei voi siirtää toisten tehtäväksi.

Rikkaan miehen tavoin näemme köyhyyden kotinurkillamme päivittäin. Se tunkee tajuntaamme median välityksellä myös eri puolilta maailmaa. Maassamme leipäjonot kasvavat. Korkean elintason maiden talojen edessä makaa miljoonia lasaruksia, jotka ovat vailla ruokaa, lämpöä ja hoitoa. Yhteiskunnallinen eriarvoistuminen sekä omassa maassamme että koko maailmassa on turmiollinen kehitys paitsi kaikkein köyhimmille, myös koko yhteisölle. Se kertoo itsekkyyden ja ahneuden vallasta meissä. Kyse on myös yhteiskunnan rakenteista, jotka usein estävät hyvinvoinnin oikeudenmukaisen jakautumisen. Lasarus portin pielessä tai television ruudussa muistuttaa, miten tärkeää on jakaa omastaan ja edistää oikeudenmukaisuutta. Solidaarisuus köyhien kanssa on Jeesukseen uskovien pysyvä tehtävä.

Jeesuksen vertauksella on myös toinen sanoma. Tästä maailmasta johtaa tie toiseen maailmaan, mutta sieltä ei kulje tietä takaisin tänne. Tässä ajassa on tehtävä parannus. Tässä ajassa on hoidettava iäisyysasiat kuntoon. Rikas mies pyysi, että joku menisi varoittamaan hänen veljiään, ettei heitä kohtaisi sama kohtalo kuin häntä itseään. Abraham vastasi: ’Heillä on Mooses ja profeetat. Kuulkoot heitä.’ ’Ei, isä Abraham’, mies sanoi, ’mutta jos joku kuolleiden joukosta menisi heidän luokseen, he kääntyisivät.’ Mutta Abraham sanoi: ’Jos he eivät kuuntele Moosesta ja profeettoja, ei heitä saada uskomaan, vaikka joku nousisi kuolleista.”

Rikas mies ei ollut uskonut Moosesta ja profeettoja, siis Jumalan sanaa vaan kuvitteli, että ihmeet vaikuttaisivat uskon. Kuitenkin vain Jumalan sana voi synnyttää uskon. Suuretkaan ihmeet eivät saa sitä aikaan. Ne voivat synnyttää kiinnostusta, kiitosta ja uskon vahvistusta, mutta niiden varaan ei voi uskoa perustaa. Rikkaan miehen tila ei johtunut hänen rikkaudestaan, vaan siitä, että hän ei ollut kuullut Jumalan sanaa, ottanut sitä vastaan ja elänyt se mukaan. Elämää ei voi rakentaa rikkauden, omaisuuden tai minkään muunkaan ajallisen hyvän varaan. Jeesus kehottaa seuraajiaan etsimään todellista rikkautta, joka kantaa ikuiseen elämään.

Todellinen rikkaus ja katoamaton aarre on kuvattuna Mikkelin tuomiokirkon yksinkertaisessa alttaritaulussa. Ristiinnaulittu Kristus kertoo Jumalan rakkaudesta meitä kohtaan. Jumala ei tyytynyt rikkaan miehen tavoin katsomaan kaukaa kärsivää ja syntistä ihmistä. Jumala tuli Kristuksessa ihmiseksi. Kristus sovitti ristillä meidän syntimme, jotta me saisimme Lasaruksen tavoin hyvän osan kerran taivaassa. Ja tässä ajassa hän kutsuu meidät ristin kantajiksi, köyhien ja kärsivien lähimmäistemme auttajiksi. Jumalan rakkaus johtaa hänen tahtonsa mukaiseen palvelevaan elämään.

Hyvät seurakuntalaiset. Tänään messussa vihitään pappisvirkaan kolme teologian maisteria palvelemaan Kristuksen kirkkoa. Evankeliumiteksti muistuttaa teitä, Jaakko, Mika ja Niko, pappisviran kahdesta eri puolesta. Pappi on ihmisten palvelija. Hän on tätä maailmaa varten. Hänen tehtävänsä on edistää oikeudenmukaisuutta ja ihmisten hyvää, puolustaa köyhiä ja syrjittyjä, etsiä heikkoja ja sairaita, tukea sorrettuja ja elämässään epäonnistuneita. Mutta tämä on vain toinen viranhoidon puoli. Pappi on Jumalan palvelija. Hänet on kutsuttu julistamaan Jumalan sanaa ja jakamaan sakramentteja ihmisten iankaikkiseksi autuudeksi. Hän hoitaa armonvälineitä, jotta Jumala niiden kautta synnyttäisi uskoa ja rakkautta. Hän kantaa ihmisiä rukouksissa Jumalan eteen ja tukee heitä uskon kilvoituksessa. Hän hoitaa virkaansa, jotta ihmiset pelastuisivat ja pääsisivät taivaaseen.

Pappisviran moninaisten vaatimusten ja tehtävien, ihmisten vaikeuksien ja oman itsensä edessä pappi tuntee usein avuttomuutta. Silloin muistakaa, että saatte itse elää siitä samasta ristin evankeliumista, jota muille välitätte. Ette hoida virkaanne koskaan yksin, vaan Jeesus lupaa olla kanssanne joka päivä (Matt. 28:20). Hän antaa voiman ja viisauden. Silloin saatte kokea viranhoidossanne iloa ja riemua.